Плутон


Изображение Плутона и его четырех спутников, полученное телескопом Hubble. Харон - самая большая луна Плутона. Три другие луны были открыты в 2005 и 2011

В настоящее время Плутон классифицируется как карликовая планета, также он входит в группу объектов пояса Койпера (дискообразной зоны за орбитой Нептуна). Эта удаленная область содержит тысячи миниатюрных ледяных объектов, которые образовались на заре формирования солнечной системы. Эти ледяные и каменные тела называются объектами пояса Койпера или транснептуновыми объектами.

Диаметр Плутона составляет 2/3 от диаметра Луны. По всей вероятности Плутон имеет каменное ядро и мантию из замерзшей воды. Более экзотические льды как метановый и азотный покрывают его поверхность. Из-за небольшого размера и низкой плотности, масса Плутона составляет лишь 1/6 массы Луны. Плутон в 20 раз массивнее Цереры, карликовой планеты, которая находится в поясе астероидов между Марсом и Юпитером.

Плутон совершает один оборот вокруг Солнца за 248 лет. Максимальное удаление от Солнца составляет 49.3 ае. С 1979 по 1999 Плутон находился ближе к Солнцу, чем Нептун. В 1989 году у астрономов была редкая возможность лучше изучить эту маленькую, холодную далекую планету - Плутон прошел на расстоянии 29.7 ае от Солнца.

Поскольку орбита Плутона такая вытянутая, при приближении к Солнцу льды на его поверхности начинают таять, испаряться и временно образуют токую атмосферу. Атмосфера Плутона намного более протяженная, чем земная из-за его низкой гравитации. Когда Плутон находится далеко от Солнца, его атмосфера замерзает и опадает на поверхность планеты.

В 1978 году был открыт большой спутник Плутона Харон (диаметр 1043 км), который всего в 2 раза меньше самой планеты. Этот спутник настолько большой, что иногда систему Плутон-Харон считают двойной планетой. расстояние между Плутоном и Хароном составляет 19 640 км.

В 94 году, когда Плутон находился на расстоянии 30 ае от Солнца, Космический телескоп Хаббла сфотографировал его и Харон. Фотографии показали, что Харон имеет серый оттенок, а Плутон - красный, что говорит о разном составе и структуре поверхности.

Период вращения Харона составляет 6.4 земных дня. День на Плутоне также длится 6.4 земных суток. Таким образом, Харон никогда не садится и не восходит, а всегда парит примерно на одном и том же месте и всегда обращен к Плутону одной и той же стороной. Плутон вращается ретроградно: в обратную сторону, с запада на восток(Уран и Венера также вращаются ретроградно).

Не известно, обладает ли Плутон магнитным полем, но маленький размер планеты и медленной вращение предполагают либо очень слабое магнитное поле, либо его отсутствие.

В 2005 году по снимкам, полученным телескопом Хаббла, астрономы обнаружили еще два маленьких спутника, вращающихся в той же плоскости, что и Харон. Эти спутники, получившие названия Никс и Гидра, находятся в 2 и 3 раза соответственно дальше от Плутона чем Харон. Эти спутники имеют размер от 32 до 113 км.

В 2011 году с помощью телескопа Хаббл была открыта еще одна луна, которая получила название P4. Этот спутник имеет диаметр всего от 13 до 34 км.

Ссылки

NASA:Pluto

Type: 
Популярная астрономия